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谁来拯救Wear OS

2019-09-11来源:动漫论社

今年1月份,谷歌宣布将从Fossil集团那里购买价值4000万美元的可穿戴设备相关技术,尽管Fossil是一个时尚品牌,但其可能是目前Android Wear OS硬件的最大卖家。

谁来拯救Wear OS

谷歌于2014年宣布推出Android Wear时,似乎是无比正确的,但经过了四年的时间,在发布了许多手表,并进行了一次又一次的品牌变化后,IT之家认为Wear OS现在似乎陷入了困境中。

根据去年8月底调研公司Counterpoint Research发布的报告称,Apple Watch作为市场上最受欢迎的智能手表拥有41%的市场份额,其次是第二大最受欢迎的品牌Fitbit,占据了21%的市场份额,Fossil份额为4%,可以看到目前Wear OS一直存在于苹果Apple Watch的阴影中。

谷歌Wear OS成长缓慢

自三年前推出以来,苹果Apple Watch在硬件和软件方面均得到了持续和实用的更新,相比之下,Wear OS的更新看起来既迟缓又分散。

IT之家网友可能还记得,Wear OS诞生在2014年,当时的名字还是Android Wear,首发搭载该系统的设备是三星Gear Live和LG G Watch,之后第一代Moto 360于同年晚些时候推出。在2015年Android Wear获得升级,带来了更多的手势操作、支持独立Wi-Fi、iOS配对功能和交互式表盘。

然而,这些更新可能均没有带来谷歌预期的效果。2018年3月Android Wear迎来了品牌更新,谷歌将Android Wear重新命名为Wear OS,但并没有迎来多少新的功能和新的设备。除了一系列Fossil Group设计更新和TicWatch Pro之外,像华为和三星等知名品牌已经开始使用自家的智能手表操作系统,而传闻已久的Google Pixel Watch也尚未到来。对于Wear OS手表来说,2018是非常安静的一年。

谷歌和Fossil的交易规模非常小

近日,Google与时尚品牌Fossil正在进行一笔交易,Google同意以4000万美元的价格收购Fossil手上一项与智能手表技术相关的知识产权。这项技术将会用在Google尚未推出的新产品上,同时Fossil一组研发团队也会加入Google。

实际上,此次交易与2018年发生的Google / HTC的交易相比有一些相似之处。Google和HTC共同合作打造了Pixel 1、Pixel 1 XL和Pixel 2智能手机。最终,两家公司签订了一项协议,允许Google收回这项合作,Google从HTC收购知识产权和员工。在与HTC的这次交易之后,Google成为了端到端的智能手机制造商。

然而,这两笔交易的主要区别仅在于收购的规模:谷歌/ HTC的交易额为11亿美元。它需要得到世界各地监管机构的批准,谷歌还为此专门写了很多博客文章,这是一项庞大且具有变革性的收购,也是谷歌有史以来的五大收购之一。而谷歌/Fossil的交易规模仅为4000万美元,小到甚至没有监管机构会关注它,谷歌也没有为此专门写博客文章。在谷歌收购的大量名单中,4000万美元的Fossil交易连前30名的榜单都不会进入。

谷歌和Fossil的此次交易似乎也终止了谷歌将推出Pixel Watch的传闻。Fossil集团的执行副总裁兼首席战略和数字官Greg McKelvey承认,Fossil将首先把此次合作后诞生的新品推出市场,但这项技术之后会适用于第三方设备,并将开放给整个Wear OS生态系统。因此,一项技术首先在Fossil产品上亮相,然后再向整个生态系统开放,这似乎并不意味着谷歌会推出第一方的Pixel Watch。

Fossil无法解决Wear OS最大的问题

Fossil是一个时尚品牌,不是一家拥有专业知识的科技公司,它不能解决Wear OS存在的众多基础问题。

外媒Arstechnica认为,如果谷歌真的想要做好Wear OS,它首先需要的是确保一个好的SoC供应商。目前没有任何供应商能够提供谷歌所需的好的智能手表SoC,高通是唯一的选择,但它似乎并不关心智能手表市场。

高通公司迄今已经推出了三代“智能手表芯片”:骁龙400,骁龙Wear 2100和骁龙Wear 3100。从本质上说,这三款芯片都是换汤不换药。他们都使用基于28纳米制造工艺的Cortex A7 CPU,这是2013年的智能手机技术。高通公司没有投资制造一个真正的智能手表芯片,而只是将同样的核心技术通过重新包装推向市场。显然,要想制造有竞争力的智能手表,使用高通的芯片是很难的。

与此同时,Wear OS的竞争对手三星和苹果都有自己的SoC部门,他们可以投资建造优质的智能手表芯片。其中苹果的“S”系列SoC是Apple Watch的核心技术,苹果努力将它打造的小巧、高速、省电,虽然苹果没有过多谈论技术细节,但Apple Watch Series 3中的S3芯片声称比S2 SoC快70%。据称今年的Apple Watch Series 4中的S4 SoC比S3快两倍,这是一款具有64位兼容性的现代ARM架构设计。

像Apple Watch这种每年都有大幅性能提升的情况,Wear OS从来都没有过。如果仔细阅读高通的新闻稿,就会发现该公司甚至没有提到其新的智能手表芯片比旧的芯片更快。实际上,外媒也通过基准测试验证了这一点,高通只是一遍又一遍地重新包装旧的CPU。

外媒Wareable采访过一些Wear OS的程序员,其中有程序员就表示,Wear OS正在“改善”,但仍因缺乏好的芯片而受到阻碍。Wear OS系统现在正在挣扎,目前只有大约7%的智能手表安装了Wear OSWear OS同样面临着安卓系统面临的碎片问题,有些手表的屏幕是圆的,有些是方的。有些手表有扬声器,有些则没有扬声器。加速度计等传感器的硬件精度也因设备而异,这些因素结合起来使开发人员难以开发出好的应用。

其他一些开发人员还提到,不合标准的健康和健身追踪功能也是Wear OS存在的问题,这要同时归咎于硬件和软件问题。每部Wear OS手表似乎都有一个明显的缺点,例如尺寸,电池寿命,缺乏防水,没有NFC。

在硬件方面,谷歌依靠供应商的生态系统来生产优质的产品,这在智能手机等成熟市场中是可行的,但这也使得公司很难突破。非Apple Watch智能手表不是一个蓬勃发展的市场,如果为尚不存在的市场开发优质组件,组件供应商必须承担巨大风险。实际上高通公司已经承认,为Wear OS开发一款新芯片在经济效益上是不可行的。

Wear OS是典型的硬件生态崩溃时的受害者,即使谷歌有着最好的软件和设计,但如果运行在一颗老旧、速度慢、占地大、耗电多的芯片上的话,也是无法生产出好的产品的。IT之家认为,除非谷歌能够巩固其平台的基础并确保得到高质量,有竞争力的智能手表SoC,否则很难拯救Wear OS。

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